Сиротство — социальное явление, обусловленное наличием в обществе детей, родители которых умерли, а также детей, оставшихся без попечения родителей вследствие лишения родительских прав, признания в установленном порядке родителей нетрудоспособными, без вести отсутствующими и т.д. Сюда относятся также дети, родители которых не лишены родительских прав, но фактически не осуществляют какой-либо заботы о своих детях.

Обязанности по выявлению детей, нуждающихся в защите, возложены на органы опеки и попечительства местных органов власти. Непосредственное осуществление функций по опеке и попечительству в отношении несовершеннолетних лиц возлагается на отделы (управления) народного образования; в отношении лиц, признанных судом недееспособными или ограничено дееспособными, — на отделы (управления) здравоохранения; в отношении дееспособных лиц, нуждающихся в попечительстве по состоянию здоровья, — на отделы (управления) социального обеспечения.

*стр. 128, Панов А.М. Социальная работа в России: состояние и перспективы. // Социальная работа. — М: 2002. — Вып. 6.